CORAT Therapeutics: Junges Start-up soll COVID-19 Medikament entwickeln

NBank Capital beteiligt sich an Braunschweiger Neugründung

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Bildnachweis: Production Perig@stock.adobe.com.

Die ganze Welt wartet auf ein wirksames Medikament gegen COVID-19. Die Forschung, Entwicklung und Zulassung von geeigneten Medikamenten oder gar eines Impfstoffs ist ein globaler Wettlauf. Und auch das neu gegründete Braunschweiger Unternehmen CORAT Therapeutics GmbH strebt danach, ein Medikament zur Behandlung von COVID-19 zu entwickeln. An dem neu gegründeten Start-up aus dem Bereich der Biotechnologie beteiligen sich das Land Niedersachsen mit der Beteiligungsgesellschaft NBank Capital sowie eine Braunschweiger Investorengruppe.

Hinter CORAT Therapeutics steht das junge Biotechnologie-Unternehmen YUMAB GmbH, eine Ausgründung der Technischen Universität Braunschweig. YUMAB hat sich auf die Entwicklung und Optimierung menschlicher Antikörper für Biotech- und Pharmakunden weltweit spezialisiert. Die universelle und eine der weltweit größten vollhumanen Antikörper-Bibliotheken beinhaltet natürlich vorkommende menschliche Antikörper-Sequenzen, die mit einer hohen Verträglichkeit und einer geringen Toxizität einhergehen und somit eine schnelle und (hoffentlich) reibungslose Umsetzung zum Medikament versprechen. Vor Kurzem haben die Braunschweiger Forscher auf eigene Initiative Antikörper entwickelt, die das neuartige Sars-CoV-2-Virus nachweislich daran hindern, in Zellen einzudringen.

Mit der Ausgründung CORAT Therapeutics will das Unternehmen den antikörperbasierten Wirkstoffkandidaten bis zum Medikament gegen COVID-19 weiterentwickeln. Dazu ist weitere Forschung und Entwicklung notwendig, ehe die klinischen Studien beginnen können, um die Wirkung der Antikörper erstmals im Patienten auf Verträglichkeit und Sicherheit zu testen. Dieser wichtige Meilenstein wird noch dieses Jahr erwartet.

Dr. Thomas Schirrmann, Geschäftsführer der YUMAB und Gründungsgeschäftsführer der CORAT Therapeutics, dankt dem Land Niedersachsen und der lokalen Investorengruppe: „Dieses Engagement gibt uns die notwendige finanzielle Basis, das von Millionen Menschen sehnsüchtig erwartete Medikament gegen COVID-19 zu entwickeln. Wenn wir in unserem Zeitplan bleiben – und da bin ich optimistisch – können wir die klinischen Studien bereits in diesem Jahr beginnen. Hinter YUMAB und CORAT Therapeutics steht ein hochprofessionelles und äußerst engagiertes Team, das alles dafür gibt, dieses Ziel zu erreichen. Darauf bin ich sehr stolz.”

Dr. Thomas Schirrmann, CEO, YUMAB

Wirtschaftsminister Dr. Bernd Althusmann: „Niedersachsen hat eine sehr starke Biotechnologie-Branche, zu der auch so außergewöhnlich erfolgreiche junge Unternehmen wie YUMAB gehören. Was hier in Braunschweig entwickelt wird, kann vielleicht Menschenleben auf der ganzen Welt retten. Es geht daher jetzt darum, die finanzielle Grundlage für die schnelle Entwicklung eines COVID-19-Medikaments zu legen. Das kann ein Start-up, auch ein so erfolgreiches wie YUMAB, nicht allein.”

Dass es binnen 4 Wochen von der Gründungsidee bis zum Abschluss der 1. Finanzierungsrunde gelungen ist, das neue Biotech-Unternehmen finanziell für das Entwicklungsvorhaben auszustatten, ist dem engagierten Zusammenwirken der niedersächsischen Ministerien für Wissenschaft und Kultur (MWK) sowie für Wirtschaft, Arbeit, Verkehr und Digitalisierung (MW), sowie der Bereitschaft der privaten Investorengruppe aus Braunschweig zu verdanken. Durch Forschungsförderung des universitären Partners TU Braunschweig sowie die Beteiligung der NBank Capital und der Privatinvestoren an der CORAT Therapeutics ist es gelungen, ohne Verzögerungen die bisher erreichten herausragenden Forschungsergebnisse im Zeitplan weiter voranzutreiben.

Wissenschaftsminister Björn Thümler: „Ich freue mich außerordentlich über den großen Erfolg von YUMAB, der jetzt in eine Unternehmensgründung mündet. Dies zeigt, dass die Förderung der niedersächsischen Forschungsaktivitäten im Bereich der Virus- und Infektionsforschung Früchte trägt und lässt auf die rasche Entwicklung eines wirksamen Antikörpermedikamentes gegen COVID-19 hoffen.”

Dr. Ulf Meier, Vorstandsmitglied der NBank: „Neben der wissenschaftlichen Fähigkeit, ein wirksames Medikament gegen COVID-19 zu entwickeln, ist es nunmehr wichtig, für ein junges Biotechunternehmen den finanziellen Rahmen zu schaffen, erfolgreich arbeiten zu können. Diese Expertise bringen wir über unsere Beteiligungsgesellschaft NBank Capital ein. Zusammen mit der Braunschweiger Investorengruppe schaffen wir die finanziellen Voraussetzungen, in Niedersachsen ein wirksames Medikament gegen COVID-19 zu entwickeln.”

CORAT Therapeutics, Ausgründung aus YUMAB GMBH, Braunschweig
Tätigkeitsfeld: Biotechnologie
Investoren: Land Niedersachsen mit der Beteiligungsgesellschaft NBank Capital, private Braunschweiger Investorengruppe
Volumen: nicht veröffentlicht (1. Finanzierungsrunde)